Plus de 500.000 bovins décimés en Australie par une catastrophe climatique

Après avoir survécu à des années de sécheresse, des troupeaux entiers ont été exterminés par des inondations sans précédent. Les fermiers chiffrent les dégâts à plus d’un milliard de dollars, selon CNN.

Un air de fin du monde. Après sept années de sécheresse, les pluies diluviennes qui se sont abattues sur la région du Queensland en Australie, dans le Nord Est du pays, ont dévasté la faune et la flore locales. Les autorités estiment ainsi à plus de 500.000 le nombre de bovins tués par le déluge qui a déferlé sur ces terres, avance les médias anglophones. Les fermiers chiffrent les dégâts à plus d’un milliard de dollars, selon CNN.

«Les gens ont souffert de la sécheresse, ils ont survécu à des années et des années de sécheresse, et ils sont maintenant confrontés à un évènement climatique sans précédent», a déclaré la première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk. «Presque en une nuit, nous sommes passés de la sécheresse à des inondations sans précédent. Des cadavres de kangourous reposent dans les arbres, des oiseaux sont noyés dans des limons et notre chère famille de bovins a péri, entassée les uns contre les autres», confie une fermière au Guardian . «Ces événements climatiques extrêmes ont décimé la plupart de la faune sauvage et aussi notre bétail domestique», ajoute cette habitante.

Les averses sont désormais terminées mais elles laissent place à un spectacle de désolation: des carcasses de bovins peuplent les paysages, et sont exposées à des chaleurs estivales record. Des vidéos montrent des cheptels entiers décimés, entassés ensemble au milieu des champs.

Un journaliste de la chaîne 7 News Brisbane évoque des scènes «horribles»… «Les agriculteurs veulent que vous les voyiez», poste le reporter sur Twitter.

«Les animaux ont été constamment exposés au vent et à la pluie battante pendant de longues journées. Les terres étaient soit touchées par les crues, soit transformées en une tourbière rendant l’alimentation des animaux inaccessible», explique une éleveuse au Guardian. Certains fermiers ont ainsi perdu jusqu’à 95% de leur cheptel. Ils ont dû les enterrer ou les brûler. D’autres ont été contraints d’abattre certains animaux, trop affaiblis.

Les animaux survivants sont difficiles d’accès tant les terres sont inondées et inaccessibles. Pour aider les animaux survivants à rester en vie, des fermiers s’organisent pour jeter des ballots de foin depuis des hélicoptères. «Des héros du nord-ouest travaillent depuis plus d’une semaine pour maintenir en vie le bétail des éleveurs désespérés», affirme ainsi un journaliste de la chaîne 7 News Brisbane. Leur travail, vital, «pourrait faire la différence entre ceux qui survivent sur ces terres et les autres», ajoute-t-il sur Twitter.

Michael Guerin, directeur de l’organisation qui représente les producteurs ruraux, Agforce Queensland, a qualifié les inondations de «crise humanitaire» et de «catastrophe d’une ampleur sans précédent». Il publie des photos (difficilement soutenables) qui parlent d’elles-mêmes.

Le gouvernement fédéral versera immédiatement 1 million de dollars aux comtés touchés par ces événements climatiques, a déclaré le premier ministre Scott Morrison au club national de la presse à Canberra. Le montant des dégâts devrait être bien supérieur.