Cyclo-cross – Belgique – Toon Aerts : "Je me suis battu"

Triple champion de Belgique de cyclo-cross en titre, Wout Van Aert a été battu ce dimanche par Toon Aerts. Pourtant, Van Aert avait creusé l’écart en milieu d’épreuve, mais Aerts est revenu et a déposé son rival dans le final pour s’offrir son premier titre national chez les élites. “Je me sentais bien dès le départ mais je n’arrivais pas à me détacher en côte et Wout van Aert a creusé un écart. Je suis revenu puis il est reparti. J’ai un peu laissé tomber les bras mais j’ai ensuite repensé à tout ce que j’avais appris au cours des derniers mois”, a expliqué le vainqueur. “Depuis l’été, je travaille avec une préparatrice mental qui m’a beaucoup aidé. Je me suis battu, je n’ai pas enterré la hâche de guerre et je suis revenu en me concentrant sur le cross, la technique. Puis j’ai fait le trou sans vraiment le vouloir. Je roulais à mon rythme et j’ai continué de la sorte.”

À 25 ans, Aerts réalise la meilleure saison de sa carrière. Il est actuellement en tête de la Coupe du Monde juste devant Van Aert à deux manches du terme, et cette victoire sur son championnat national vient valider sa progression. “On me dit toujours qu’il est plus important de remporter un grand championnat qu’un classement de régularité mais j’estime qu’un champion doit être là chaque semaine et je suis fier de pouvoir le prouver. J’ai franchi la ligne avec un sourire. Souvent, on célèbre une victoire avec de grands gestes. Moi, je voulais juste montrer que j’étais super content de livrer une belle saison”, a-t-il conclu.