NBA: Griffin régle ses comptes, OKC se venge

Blake Griffin des Detroit Pistons face aux Charlotte Hornets en NBA, le 12 décembre 2018 à Charlotte/Getty/AFP

Blake Griffin des Detroit Pistons face aux Charlotte Hornets en NBA, le 12 décembre 2018 à Charlotte / Getty/AFP

Blake Griffin a assommé les Clippers avec 44 points à l’occasion de son premier match à Los Angeles avec Détroit (109-104) samedi, tandis qu’Oklahoma City a pris sa revanche sur Antonio (122-112), deux jours après un premier duel intense.

C’est peu dire que Griffin, 29 ans, n’a toujours pas digéré d’avoir dû quitter les Clippers en janvier 2018, pour être envoyé par ses dirigeants, à sa plus grande surprise, à Détroit.

Avant le coup d’envoi de son premier match au Staples Center face à l’équipe dont il a porté le maillot de 2009 à 2018, il a tout fait pour éviter de croiser le propriétaire des Clippers, le milliardaire Steve Ballmer.

Il a ensuite martyrisé son ancienne équipe, profondément remaniée depuis un an et demie et qui, à la surprise générale et sans Griffin donc ni Chris Paul et DeAndre Jordan, joue les premiers rôles dans la conférence Ouest (6e, 24 v-18 d).

Griffin a marqué 15 points durant le premier-quart et ses Pistons, qui restaient sur quatre défaites de suite, ont rallié les vestiaires à la pause avec onze points d’avance (65-54).

Alors que Griffin était laissé au repos en fin de 3e période et en début de 4e, en raison de douleurs au dos, les Clippers sont revenus au contact (97-97).

– “Cela sera moins fou” –

Mais Griffin et Andrew Drummond (20 pts, 21 rbds) ont redonné de l’air aux Pistons et leur ont offert une 18e victoire en 41 matches, synonyme de 9e place à l’Ouest.

“Il y avait beaucoup d’attente et de discussions autour de ce match et je suis content que l’histoire de mon retour soit maintenant finie, la prochaine fois, cela sera moins fou”, a espéré Griffin.

Oklahoma City a renoué avec la victoire après trois défaites de suite, dont une qui a marqué les esprits jeudi à San Antonio à l’issue d’un match au scénario fou après deux prolongations (154-147).

LaMarcus Aldridge (g) des San Antonio Spurs à la lutte avec Wendell Carter Jr des Chicago Bulls, en NBA, le 26 novembre 2018 à Chicago /Getty/AFP/Archives

LaMarcus Aldridge (g) des San Antonio Spurs à la lutte avec Wendell Carter Jr des Chicago Bulls, en NBA, le 26 novembre 2018 à Chicago / Getty/AFP/Archives

Alors qu’ils avaient affolé les statistiques à l’AT&T Center jeudi, LaMarcus Aldridge (56 pts, nouveau record personnel) et Russell Westbrook (triple double avec avec 24 points, 13 rebonds et 24 passes décisives), n’ont pas fait d’étincelles.

Aldridge a été limité à 17 points et a laissé le titre de meilleur marqueur de la rencontre à Westbrook avec 24 points, à égalité avec l’Italien Marco Belinelli.

Si elle n’a jamais atteint l’intensité de leur duel de jeudi, considéré comme le plus beau de la saison en cours, cette deuxième rencontre en 48 heures entre les deux équipes n’a pas manqué de piment.

– Parker au repos avant San Antonio –

San Antonio a mieux débuté et comptait neuf points d’avance à la pause (60-51).

Mais OKC s’est rebellé durant la 3e période grâce à Westbrook, Paul George (18 pts, 11 rbds) et surtout ses remplaçants, dont Dennis Schröder (19 pts) qui ont totalisé 48 points.

Oklahoma City a consolidé sa 3e place au classement de la conférence Ouest (26 v-16 d), tandis que San Antonio est 7e (25 v-19 d).

Les Spurs reçoivent lundi Charlotte, l’équipe, depuis juillet, de leur ancien meneur français Tony Parker, vainqueur à quatre reprises du titre NBA avec la franchise texane.

Parker justement a été laissé au repos pour le match perdu 104 à 97 à Sacramento par les Hornets, 8e (19 v-23 d).

Son compatriote Nicolas Batum a marqué 13 points et capté 8 rebonds en 27 minutes de jeu.

Le Français d'Utah Jazz, Rudy Gobert réussi un dunk face aux Detroit Pistons en NBA, le 5 janvier 2019 à Detroit/Getty/AFP/Archives

Le Français d’Utah Jazz, Rudy Gobert réussi un dunk face aux Detroit Pistons en NBA, le 5 janvier 2019 à Detroit / Getty/AFP/Archives

Autre Français en vue, Rudy Gobert: le pivot a participé face à Chicago à la troisième victoire de suite d’Utah (110-102) avec 15 points, 16 rebonds et 8 passes décisives.

Le Jazz est sur les talons des Lakers qui occupent la 8e place de la conférence Ouest très convoitée, la dernière qualificative pour les play-offs.

Orlando a fait chuter Boston (105-103) avec notamment 18 points et cinq passes décisives d’Evan Fournier, tandis que Joakim Noah s’est encore incliné avec Memphis (112-108 à Miami), mais son temps de jeu (14 min) et son rendement (4 pts, 5 rbds, un contre) grimpent.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés samedi:

Utah – Chicago 110 – 102

Sacramento – Charlotte 104 – 97

Phoenix – Denver 102 – 93

Minnesota – La Nouvelle-Orléans 110 – 106

Oklahoma City – San Antonio 122 – 112

Orlando – Boston 105 – 103

Miami – Memphis 112 – 108

LA Clippers – Détroit 104 – 109

afp