Motos, étape 6 – Quintanilla gagne et reprend la tête

Pablo Quintanilla est resté au coude-à-coude, virtuellement sur la totalité des 338 kilomètres de spéciale, avec Kevin Benavides au guidon de sa Honda. Les deux Sud-Américains se sont échangé le leadership à plusieurs reprises, et Quintanilla a creusé pour la première fois un écart supérieur à quelques secondes (et même de 1’16) à hauteur du sixième et avant-dernier point de passage obligatoire (WP6).

L’équipe Honda a la satisfaction de voir une de ses machines prendre la deuxième place de l’étape, à 1’52, mais aussi celle de Ricky Brabec se classer cinquième. Sauf qu’un retard de 7’30 ne suffit donc pas à l’Américain, qui a rencontré un problème avec son système de traçage par satellite, pour conserver la tête du rallye. Il se retrouve deuxième à 4’38.

Le clan KTM n’a pu observer qu’à distance la lutte en tête. Matthias Walkner a pris l’avantage en fin de parcours sur Toby Price, tous deux terminant troisième et quatrième à 4’21 et 4’48 du vainqueur, et Stefan Svitko a pris la sixième place. Sam Sunderland, qui ouvrait la piste après sa victoire de la cinquième étape, vendredi, et a rencontré un problème d’étrier de frein arrière, a quant à lui concédé 22’49 à Quintanilla.

Au classement général, Price est désormais troisième (une place de gagnée) devant Benavides (deux) et Walkner (deux). Adrien van Beveren, cinquième de la spéciale après être resté huit minutes au chevet de Lorenzo Santolino qui avait chuté en début de parcours (son temps a été corrigé) sort du top 5 et se retrouve sixième alors que Sunderland, remonté deuxième vendredi après sa victoire, retrouve la septième place qu’il occupait auparavant…

Classement général à venir

Classement général (top 10)

Pos. Pilote Moto Temps/Écart
1 Chile Pablo Quintanilla Husqvarna 20h45’13
2 United States Ricky Brabec Honda 4’38
3 Australia Toby Price KTM 5’17
4 Argentina Kevin Benavides Honda 8’01
5 France Adrien van Beveren Yamaha 9’32
6 Austria Matthias Walkner KTM 10’46
7 United Kingdom Sam Sunderland KTM 21’06
8 Slovakia Stefan Svitko KTM 31’56
9 France Xavier de Soultrait Yamaha 38’04
10 United States Andrew Short Husqvarna 38’56