Cyclocross : Cinquième titre national pour Caroline Mani

Et de 5 pour Caroline Mani ! La Franc-Comtoise de 31 ans a rejoint au palmarès Laurence Leboucher et Maryline Salvetat, elles aussi victorieuses à cinq reprises depuis l’inscription de l’épreuve du cyclocross au programme des championnats de France en 2000. A la différence que les deux aînées ont aussi conquis le titre mondial dans cette discipline, tout comme Pauline Ferrand-Prévot, la championne sortante et grande absente du rendez-vous de Besançon.”Ce titre sauve ma saison qui a été difficile”, s’est félicitée Caroline Mani, déjà sacrée en 2010, 2011, 2016 et 2017. “Je le voulais vraiment, à domicile, devant la famille, les amis. J’avais dit que je voulais égaliser avec Laurence Leboucher, qui a été mon mentor, et Maryline Salvetat. Maintenant, il en faudra un sixième pour les devancer”.

Sur le circuit très boueux de la Malcombe, la Bisontine a précédé la Savoyarde Marlène Petit. “Techniquement, nous avions les mêmes trajectoires. Il m’a manqué un peu de physique”, a déclaré la lauréate de la Coupe de France, déçue par sa deuxième place (3e en 2018). Marion Norbert-Riberolle, qui court en Belgique au sein d’une équipe spécialisée, s’est adjugée la troisième place. “Dommage qu’il n’y ait pas un titre pour les espoirs comme dans d’autres pays”, a regretté la jeune femme (20 ans) en donnant rendez-vous au Mondial de Bogense, début février au Danemark, où un titre sera décerné dans cette catégorie: “Il y a un maillot à aller chercher. Tout est possible.” 

Pour sa part, Caroline Mani a laissé un point d’interrogation sur sa participation aux Mondiaux. “Je n’ai pas brillé au niveau international cette année. Si c’est pour faire un top 25…”, a réagi la Franc-Comtoise, sur le podium mondial en 2016 (2e). “Il reste encore un peu de temps. Pourquoi ne pas aller à Pontchâteau (manche de Coupe du monde dimanche prochain) et voir ce que ça donne ?”

1. Caroline Mani (Bourgogne/Franche-Comté), les 13,28 km en 46:16.

2. Marlène Petit (Auvergne/Rhône-Alpes) à 18 sec.

3. Marion Norbert Riberolle (Vondelmolen) 1:30.

4. Juliette Labous (Sunweb) 2:00. 

5. Pauline Delhaye (Hauts de France) 2:21.

6. Marine Strappazzon (Ile-de-France) 2:34.

7. Perrine Clauzel (Grand Est) 2:52.

8. Evita Muzic (FDJ Nouvelle-Aquitaine) 3:06.

9. Jade Wiel (FDJ Nouvelle-Aquitaine) 3:36.

10. Anaïs Grimault (Bretagne) 3:43.