Cyclo-Cross : Venturini retrouve le maillot tricolore

Francis Mourey, neuf fois titré en élite, a pris la troisième place, pour sa dernière participation aux championnats de France à l’âge de 38 ans. Présent dans la roue de Venturini dans les trois premiers tours, il a dû laisser partir son cadet (25 ans) après une vingtaine de minutes, au premier tiers de la course. “Clément a toutes les bases du cyclo-cross”, a souligné Mourey. “Aujourd’hui, il fallait beaucoup de puissance et les pros de la route ont tiré parti des stages faits pendant l’hiver”.

Une victoire au physique

Fort d’une saison complète sur la route au plus haut niveau (WorldTour) et d’une première participation à un grand tour (Giro), Venturini a marqué sa supériorité physique. “J’étais limite techniquement, j’ai compensé avec le physique”, a d’ailleurs reconnu le nouveau champion de France. Son passé dans la discipline, pour preuve le titre de champion du monde juniors en 2011, a aidé le natif de Villeurbanne qui a affirmé avoir abordé la course “assez détendu”. “Je n’avais pas l’obligation de gagner contrairement à l’année passée”, a-t-il déclaré à propos de sa déconvenue de 2017 (6e) qu’il a expliquée par un “excès de confiance”.

Incertitudes sur la sélection

Venturini, qui avait exclu de participer au prochain Mondial de Bogense (Danemark) début février, a même laissé la porte entrouverte pour la suite. “Je ne peux pas me prononcer. Ce maillot va peut-être changer les plans”, a glissé le double champion de France avant de repartir avec Jean-Baptiste Quiclet, l’entraîneur en chef d’AG2R La Mondiale. La décision doit être prise dans les prochains jours. Quant à la sélection française, les noms seront annoncés après la manche de Coupe du monde prévue dimanche prochain à Pontchâteau (Loire-Atlantique). Même Mourey, qui n’a pas encore satisfait aux critères, n’est pas assuré du déplacement au Danemark.

Avec AFP

Venturini était intouchable

La réaction de Clément Venturini