La police française utilise des gaz lacrymogènes contre des manifestants dans le centre de Paris

Des manifestants antigouvernementaux ont affronté la police française anti-émeute à Paris samedi, lançant des projectiles, incendiant des voitures et vandalisant des magasins et des restaurants au cours du quatrième week-end d’agitation qui a secoué l’autorité du président Emmanuel Macron.

La police a utilisé des gaz lacrymogènes, des canons à eau et des chevaux pour inculper les manifestants sur les routes du boulevard des Champs-Élysées, mais a été confrontée à moins de violence que la semaine dernière, alors que la capitale avait connu ses pires troubles depuis les émeutes étudiantes de 1968.

Alors que la nuit tombait et que de nombreux manifestants commençaient à rentrer chez eux, le ministre de l’Intérieur, Christophe Castaner, a déclaré qu’il y avait eu environ 10 000 manifestants à Paris en début de soirée et quelque 125 000 dans le pays.

Bordeaux, Lyon, Toulouse et d’autres villes ont également connu des affrontements importants entre manifestants et policiers samedi.

« La situation est maintenant sous contrôle », a déclaré M. Castaner lors d’une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre, Edouard Philippe.

Il a ajouté qu’environ 120 manifestants et près de 20 policiers avaient été blessés dans tout le pays. Près de 1 000 personnes ont été arrêtées, dont 620 à Paris, après que la police eut découvert des armes potentielles telles que des marteaux et des battes de baseball.

Philippe a déclaré que la police resterait vigilante toute la nuit alors que des manifestants continuaient de parcourir la ville.

Des groupes de jeunes, dont beaucoup étaient masqués, ont continué à se disputer avec la police dans le quartier de la Place de la République alors que certains magasins étaient pillés.

Nommées d’après les gilets de sécurité fluorescents que les automobilistes français doivent porter, les manifestations du « gilet jaune » ont surgi de nulle part le 17 novembre, alors que près de 300 000 manifestants dans le pays ont dénoncé le coût de la vie élevé et les réformes économiques libérales de Macron.

Les manifestants ont déclaré que les réformes favorisaient les riches et ne faisaient rien pour aider les pauvres. Ils ont alors annoncé que l’acte de protestation de samedi était «l’acte IV» de leur manifestation après trois samedis d’affilées d’émeutes.

Le gouvernement a annulé cette semaine une hausse prévue des taxes sur l’essence et le diesel dans le but de désamorcer la situation, mais les manifestations se sont transformées en une rébellion anti-Macron plus large.

«Très triste jour et nuit à Paris», a déclaré le président américain Donald Trump dans un message Twitter. « Peut-être qu’il est temps de mettre fin à l’accord de Paris ridicule et extrêmement coûteux et de rendre de l’argent aux citoyens sous forme de réduction des impôts? »

Les manifestations mettent en péril la fragile reprise économique en France au moment même où la saison des vacances de Noël commence.

Les détaillants ont perdu un chiffre d’affaires estimé à un milliard d’euros depuis le début des manifestations et les actions en actions liées au tourisme ont connu leur pire semaine de mois.

Des pans de la riche rive droite de Paris, situés au nord de la Seine, ont été fermés samedi. Les boutiques de luxe ont été fermées, les grands magasins fermés et les restaurants et cafés fermés. Le Louvre, la Tour Eiffel et l’Opéra de Paris ont également été fermés.

Les manifestants ont semé la destruction dans les rues de Paris. Les fenêtres des bureaux de la banque et de la compagnie d’assurance ont été brisées, les voitures et les scooters incendiés et le mobilier urbain vandalisé.

Sur le devant brisé d’un café Starbucks, des vandales ont gribouillé: «Pas de justice fiscale, pas de justice sociale. »

Le gouvernement avait prévenu que des groupes d’extrême droite anarchistes et anticapitalistes s’infiltreraient dans les manifestations et que de nombreuses escarmouches ont vu la police s’attaquer à des bandes de jeunes cagoulés, certains se couvrant le visage de masques.

« On a l’impression que l’ordre est mieux maintenu cette semaine », a déclaré à Reuters Jean-François Barnaba, l’un des porte-parole officieux du gilet jaune.

«La semaine dernière, la police nous a gazés sans distinction. Cette fois, leurs actions sont plus ciblées », a-t-il ajouté.

Le gouvernement a offert cette semaine des concessions pour calmer la colère du public, notamment en annulant les hausses prévues pour l’alimentation des taxes lors du premier demi-tour majeur de la présidence de Macron. Cela coûtera au Trésor 4 milliards d’euros (4,5 milliards de dollars).

Mais les manifestants veulent que Macron aille plus loin pour aider les ménages en difficulté, notamment en augmentant le salaire minimum, en abaissant les impôts, en augmentant les salaires, en dépensant moins, en offrant de meilleures prestations de retraite et même en démissionnant.

« Nous voulons l’égalité, nous voulons vivre et non pas survivre », a déclaré le manifestant Guillaume Le Grac, âgé de 28 ans, qui travaille dans un abattoir en Bretagne.

Macron devrait s’adresser à la nation au début de la semaine prochaine pour éventuellement assouplir davantage les réformes prévues et les augmentations d’impôts.