USA: Peine de prison requise contre l'ancien avocat de Trump

Le parquet fédéral de Manhattan a demandé vendredi à la justice américaine de condamner Michael Cohen (photo), ancien avocat personnel de Donald Trump, à une “peine d’emprisonnement substantielle” pour avoir acheté le silence de l’actrice de films pornographiques Stormy Daniels et pour fraude fiscale. /Photo prise le 29 novembre 2018/REUTERS/Andrew Kelly

NEW YORK (Reuters) – Le parquet fédéral de Manhattan a demandé vendredi à la justice américaine de condamner Michael Cohen, ancien avocat personnel de Donald Trump, à une “peine d’emprisonnement substantielle” pour avoir acheté le silence de l’actrice de films pornographiques Stormy Daniels et pour fraude fiscale.

Michel Cohen, qui coopère avec l’enquête du procureur spécial américain Robert Mueller sur une possible collusion entre la Russie et l’équipe de campagne électorale de Trump en 2016, a plaidé coupable des accusations portées contre lui au mois d’août.

L’ancien avocat du président avait alors déclaré avoir organisé des paiements sur ordre de Donald Trump avant l’élection présidentielle de 2016 pour réduire au silence deux femmes, dont Stormy Daniels, qui disaient avoir eu une liaison avec le candidat républicain.

Robert Mueller devrait présenter vendredi une recommandation de condamnation distincte pour une affaire de mensonge au Congrès. Michael Cohen est accusé d’avoir menti aux parlementaires américains à propos de discussions sur la construction d’un gratte-ciel proposé par la Trump Organization à Moscou.

Michael Cohen a plaidé coupable de cette accusation la semaine dernière.

L’avocat doit être condamné mercredi prochain par le juge de district américain William Pauley à Manhattan pour toutes les accusations pour lesquelles il a plaidé coupable. Ses avocats ont demandé qu’il ne soit pas condamné à une peine d’emprisonnement, affirmant qu’il avait largement coopéré avec Robert Mueller et avec le parquet de New York.

Trump a qualifié l’enquête de Mueller de “chasse aux sorcières” et a à plusieurs reprises nié tout acte répréhensible. Le président a accusé cette semaine Michael Cohen d’avoir menti sur ses affaires commerciales en Russie pour obtenir une réduction de la peine de prison.

Le bureau de Robert Mueller a poursuivi ou fait condamner une vingtaine de ressortissants et d’entités russes, ainsi que plusieurs associés de Trump.

Les accusations portées contre Cohen par le parquet de Manhattan découlent de sa saisine par l’équipe de Robert Mueller.

La Russie a nié s’être ingérée dans l’élection présidentielle américaine de 2016.

(Brendan Pierson; Danielle Rouquié pour le service français)