Räikkönen : "Sauber a tout pour faire une excellente F1"

Non conservé par Ferrari, Kimi Räikkönen a sauté à pieds joints dans le défi offert par Sauber, et a déjà intégré sa future écurie lors des essais Pirelli la semaine dernière. Présent ce vendredi en Russie, où se déroulera le gala FIA de fin d’année, le troisième du championnat 2018 a confiance en l’écurie suisse, qu’il retrouve après y avoir fait ses débuts en Formule 1 il y a 17 ans.

Sous l’impulsion de Frédéric Vasseur, arrivé à l’été 2017, Sauber a entamé un processus de reconstruction après des années délicates. La structure de Hinwil a impressionné par sa capacité à se redresser et par son rythme de développement, retrouvant la zone des points de plus en plus régulièrement cette année.

Pour Kimi Räikkönen, l’écurie a toutes les chances de son côté pour continuer sur cette voie, que ce soit en matière d’infrastructures ou de savoir-faire.

“Je suis enthousiaste”, promet le Champion du monde 2007. “C’est évidemment différent par rapport à quand j’étais dans l’équipe [la première fois], il y a de nombreuses personnes différentes désormais. Ils ont tous les outils, ils ont une soufflerie formidable et ils ont tout ce qu’il faut pour faire une excellente voiture. Nous avons un moteur Ferrari, donc nous savons ce que nous aurons.”

“Je ne vois aucune raison pour laquelle nous ne pourrions pas faire du bon travail. Nous verrons l’année prochaine. Pour moi, c’était important de piloter la voiture et de voir s’il y a certaines choses que nous devons corriger, mais c’était plutôt simple.”

En découvrant la C37 à Abu Dhabi, Räikkönen est passé d’une monoplace Ferrari capable de jouer la victoire à une monture de milieu de grille. Il assure cependant ne pas avoir ressenti une différence aussi importante que ce que pourrait laisser croire l’écart de performance entre les F1.

“Ça ressemblait beaucoup à ce à quoi je suis habitué”, souligne le Finlandais. “C’est une voiture différente, qui semble un peu différente, mais franchement, les sensations n’étaient pas très différentes. Nous avons juste testé les pneus, pas vraiment travaillé sur les réglages, juste fait des tours et essayé de voir ce que ça donnait. Pour une première expérience, ça allait.”

Propos recueillis par Yaroslav Zagorets  

Diapo

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Kimi Raikkonen, Sauber C37

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Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

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