Coupe d'Europe. Toulouse ne doit pas lâcher

Rynhardt Elstadt et le Stade Toulousain, pour l’instant auteurs d’un sans-faute en Coupe d’Europe, peuvent se rapprocher de la qualification à Coventry.
Rynhardt Elstadt et le Stade Toulousain, pour l’instant auteurs d’un sans-faute en Coupe d’Europe, peuvent se rapprocher de la qualification à Coventry. (Photo AFP)

Toulouse chez un vieux rival

Le Stade Toulousain a beau avoir remporté ses deux premières rencontres pour prendre la tête d’une poule 1 relevée, il ne peut se permettre le moindre relâchement, avec seulement deux points d’avance sur le Leinster, champion en titre, qui se déplacera à Bath pour gagner.

Pour garder la main, et faire au moins un pas vers un billet de meilleur deuxième, les « Rouge et Noir » sont donc sans doute dans l’obligation de l’emporter ce samedi à Coventry, sur le terrain des Wasps, un vieux rival. Ils ont en effet affronté les « Guêpes » à huit reprises dans la compétition, pour deux souvenirs douloureux : la plus large défaite de leur histoire (77-17 en octobre 1996) et une autre en finale en 2004 (27-20).

Avant de retrouver les Anglais à domicile une semaine plus tard, ils pourront compter sur leur forme du moment, puisqu’ils restent sur sept victoires de rang toutes compétitions confondues, et le retour de leur N.8 néo-zélandais Jerome Kaino après cinq semaines de suspension. Les Wasps, de leur côté, sont condamnés à remporter leur premier succès s’ils veulent garder un espoir de qualification. Tout comme Bath.

Lyon, pour le symbole

Sans le moindre point dans la poule 3, Lyon vise la victoire contre Glasgow, en tête de sa conférence en Pro 14. Plus pour ouvrir son compteur en Coupe d’Europe, qu’il découvre, et pimenter la fin de sa campagne que pour espérer accrocher une qualification, très compromise. Un succès offrirait également une belle sortie au deuxième ligne international argentin Manuel Carizza, qui raccrochera, à 34 ans, les crampons à l’issue de cette rencontre.

Toulon – Montpellier : choc entre éclopés

Mal classé en championnat et sans victoire en Coupe d’Europe, Toulon reçoit Montpellier, qui reste sur quatre défaites lors de ses cinq dernières rencontres toutes compétitions confondues… Les Varois ont encore mince espoir de qualification dans la poule 5, qui serait réduit à néant en cas de nouvelle défaite à Mayol. Les Héraultais, eux, sont un peu mieux placés. Mais visent-ils cependant vraiment un succès ? Il est permis d’en douter puisque Vern Coter a laissé au repos Louis Picamoles, ses deux piliers (Nariashvili et Chilachava) et Paul Willemse, et mis sur le banc Ruan Pienaar et Jan Serfontein.

Le programme des clus français

Poule 1. Ce samedi (18 h 30) : Wasps – Toulouse

Poule 2. Dimanche (14 h) : Munster – Castres

Poule 3. Ce samedi (14 h) : Lyon – Glasgow

Poule 4. Dimanche (16 h 15) : Racing 92 – Leicester

Poule 5. Ce samedi (16 h 15) : Toulon – Montpellier