Coupe d'Europe : Toulon bat Montpellier et décroche sa première victoire européenne de la saison

Le match : 38-28

Toulon a enfin enchaîné deux victoires, toutes compétitions confondues, et emmagasiné de la confiance. Son succès face à Montpellier (38-28), samedi, ne lui garantit évidemment pas la qualification, mais lui permet d’envisager la suite de sa saison avec plus d’appétit. Au contraire, les Montpelliérains, avec ce cinquième revers en six matches ont beaucoup perdu, sans doute même l’espoir d’atteindre les quarts de finale.

Le film du match

Dès le premier quart d’heure, Toulon a donné le ton, dans l’intensité, le rythme, l’envie aussi. Un Toulon qu’on n’avait pas encore vu cette saison. Anthony Belleau a concrétisé un temps fort toulonnais (6-0, 17e), alors que Montpellier, dans le sillage d’un Fulgence Ouedraogo fidèle à lui-même (20 plaquages en première période), se contentait surtout de défendre. En bout de ligne, Raphaël Lakafia a inscrit un essai (31e) et provoqué la sortie pour dix minutes de Timoci Nagusa (plaquage haut). A 13-0 et en supériorité numérique, le RCT a pourtant laissé Montpellier revenir au score grâce à Henry Immelman, bien servi par Ruan Pienaar venu remplacer un Johan Goosen très sérieusement blessé au genou gauche.

Calendrier/résultats/classement de la poule 5

Toulon a abordé la seconde période avec la même détermination, sans s’affoler. Lakafia a inscrit son deuxième essai personnel immédiatement après le retour du carton jaune et s’est échappé (23-7, 48e). Jusqu’à ce que François Steyn, le Montpelliérain le plus tranchant, ne traverse le terrain sans la moindre opposition (56e). Le match s’est alors enflammé, le niveau d’agressivité s’est élevé. Avec son banc plus dense, le MHR espérait pouvoir faire la différence, mais c’est Jean Monribot, entré à la 58e, qui a offert la victoire aux siens d’un essai en puissance (72e). Filipo Nakosi a offert le point du bonus offensif au RCT à quatre minutes du terme, avant que Timoci Nagusa n’inscrive deux essais en deux minutes (78e, 80e) pour offrir, à son tour, un point de bonus inespéré au MHR.

Le joueur : Mamuka Gorgodze

L’ancien Montpelliérain n’avait plus joué depuis la première journée et le match face au Racing (9-25) le 25 août. Blessé au biceps, le Géorgien a pris le temps de se rétablir. Sa détermination, son enthousiasme, son perpétuel désir d’avancer et de faire vivre le ballon (3 offloads) ont transformé le jeu du RCT. Il a beaucoup défendu (12 plaquages) et est même à l’origine du deuxième essai de Lakafia, l’autre homme du match.

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Montpellier n’y arrive décidément pas à l’extérieur en Coupe d’Europe. Les hommes de Vern Cotter n’ont, en effet, remporté qu’un seul de leurs treize derniers matches loin de leurs bases.

Phillipe Pailhories, à Toulon.