La lutte finale

« Nous nous sommes régalés tout au long du Championnat sur des spéciales variées. Je suis heureux d’être ici, on va vivre un beau moment de sport ! En début de saison, je ne pensais pas jouer le titre et on ne pouvait pas espérer mieux en arrivant ici que de jouer la gagne. Ça va être superbe avec une bagarre à tous les niveaux. » Sylvain Michel (Skoda Fabia R5) est impatient à la veille de s’élancer sur la dernière manche du Championnat de France des rallyes terre 2018, le Terre de Vaucluse.

Le champion de France asphalte 2016 possède huit points d’avance sur Thibault Durbec (DS3 WRC) qui, lui, avoue : « Nous avons rien à perdre car nous sommes deuxièmes au classement. Avec mon copilote Jacques-Julien Renucci nous avons une chance inouïe de rouler avec une DS 3 WRC, il y a tellement de puissance dans cette auto ! On laisse la pression de côté et nous verrons bien dimanche soir où nous nous situons. »

Les deux hommes seront bien entourés lors de cette édition qui rassemble pas moins de 118 équipages. A commencer par Lionel Baud (Citroën C3 R5) qui peut mathématiquement être encore sacré champion, avec tout de même 27 points de retard sur Michel. Mais le grand favori de l’épreuve ce week-end sera assurément Stéphane Lefebvre (Citroën C4 WRC), ex-pilote officiel Citroën en WRC, qui sera accompagné de nombreux outsiders comme Arnaud Mordacq, Laurent Pellier et Hugo Margaillan, tous trois au volant de C3 R5, Brice Tirabassi (Hyundai i20 WRC), Cyrille Féraud (C4 WRC) et Max Vatanen (Hyundai i20 R5).

Au programme, autour de Courthézon, deux étapes avec deux boucles de trois spéciales samedi et deux de deux ES dimanche, pour un total de 123,5 km.

F.P.

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