Irlande: Un prix minimum et un avertissement sur le risque de cancer pour les boissons alcoolisées

En Irlande, les boissons alcoolisées pourraient porter un avertissement sur les risques de cancer (illustration). — KROD/WPA/SIPA

C’est le premier texte traitant de l’alcool comme d’une question de santé publique en Irlande. Le Sénat a adopté ce mercredi une loi instaurant un avertissement contre le risque de cancer sur les étiquettes des boissons alcoolisées et un prix minimum.

Ce projet de loi, qui vise à réduire la consommation « destructrice » d’alcool, avait déjà été adopté le 3 octobre par la Chambre basse du Parlement irlandais malgré la forte opposition de l’industrie de l’alcool. Il doit désormais être promulgué par le président, Michael D. Higgins, pour entrer en vigueur.

Pas de publicité dans les parcs publics

La législation prévoit un prix minimum par unité d’alcool. La publicité pour des boissons alcoolisées sera interdite dans les parcs publics, aux arrêts de bus et dans les gares. La loi impose aussi l’affichage des calories sur les bouteilles et des mises en garde sur le lien entre alcool et cancer.

« L’alcool endommage notre santé, nuit à nos communautés et fait du mal à de nombreuses familles », a commenté le ministre de la Santé, Simon Harris, devant les sénateurs juste après l’adoption de la loi. « Il s’agit de mettre en place un certain nombre de mesures (…) pour tenter de changer cette culture destructrice que nous entretenons actuellement avec l’alcool en Irlande » a-t-il expliqué.

Les avertissements « ne changent pas les comportements »

Selon un rapport publié en 2016 par le Health Research Board, un organe dépendant du ministère de la Santé, l’alcool tue trois personnes par jour en Irlande. Après le vote des députés début octobre, le Premier ministre Leo Varadkar avait salué une loi qui « sauvera un nombre incalculable de vies ».

L’avis est tout autre pour Patricia Callan, la directrice de la Fédération irlandaise des boissons alcoolisées (ABFI). Elle a estimé que ces mesures risquaient d’entraver le commerce de l’alcool et a émis des doutes sur leur efficacité. « Des études internationales montrent que les avertissements sont utiles pour susciter une prise de conscience mais ils ne changent pas les comportements », a-t-elle réagi, ajoutant qu'« il n’y a pas de preuves scientifiques établissant un lien direct entre alcool et cancer ».

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